Investigación

PROYECTOS EN MARCHA

Aspanoa es el principal financiador de la única investigación biomédica que actualmente está abierta contra el cáncer infantil en Aragón. En dicho proyecto, que se realiza principalmente en el Centro de Investigación Biomédica de Aragón (CIBA), Aspanoa está invirtiendo 200.000 euros. La investigación concluirá en el año 2023 y busca tratamientos más exitosos contra las leucemias y el neuroblastoma.

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En la foto, algunos de los profesionales que participan en este proyecto: Julián Pardo (investigador del IIS Aragón), Eva Gálvez (científica del Instituto de Carboquímica del CSIC) y Carlota Calvo (investigadora del IIS Aragón y jefa de la Unidad de Oncopediatría del Hospital Infantil Miguel Servet de Zaragoza). Foto: Tino Gil.


PRINCIPALES DATOS DE LA INVESTIGACIÓN:

- Nombre: 'Nuevas aproximaciones inmunoterapéuticas y diagnósticas para mejorar el tratamiento del cáncer infantil. Tratamiento del tumor y prevención de infecciones hospitalarias".

Investigador-coordinador del proyecto: Julián Pardo Jimeno (Instituto de Investigaciones Sanitarias de Aragón - ISS Aragón).

- Lugar de realización: Centro de Investigación Biomédica de Aragón (CIBA), con el apoyo de profesionales del Instituto de Carboquímica del CSIC, el Hospital Infantil Miguel Servet de Zaragoza y los Hospitales de La Paz y Ramón y Cajal de Madrid. 

- Grupos de investigación que participan en el proyecto: seis grupos en cinco centros.

- Inversión:
453.000 euros (200.000 euros aportados por Aspanoa, 100.000 por el Gobierno de Aragón -beca predoctoral- y el resto entre el ISS Aragón y ARAID).

- Duración de la investigación:
2018-2023.


DESCRIPCIÓN DE LA INVESTIGACIÓN

Este proyecto de investigación busca tratamientos más exitosos contra las leucemias y el neuroblastoma, que representan el 40% de los diagnósticos de cáncer infantil. El sistema inmunitario tiene unas células denominadas NK -asesinas naturales- que son capaces de reconocer y atacar directamente a las células cancerígenas. Sin embargo, estas pueden dejar de funcionar cuando el tumor aprende a ‘esconderse’ de ellas o cuando el paciente está inmunodeprimido por razones genéticas o como consecuencia de tratamientos farmacológicos habituales contra esta enfermedad como la quimioterapia o la radioterapia.

Actualmente se están desarrollando diferentes estudios para ver si impulsando y manipulando externamente estas células NK el tratamiento del cáncer podría ser más efectivo una vez agotadas los tratamientos farmacológicos tradicionales. Las primeras investigaciones están dando resultados prometedores en adultos. Sin embargo, apenas hay estudios sobre si esta nueva terapia podría tener éxito en menores de edad.

Por ello, la investigación se centrará en estudiar por qué han dejado de funcionar las células NK en niños con leucemias y neuroblastomas para, posteriormente, probar en laboratorio si al introducir células NK alteradas adecuadamente se podría crear un tratamiento más exitoso contra estos cánceres infantiles, incluso en combinación con otras terapias actuales. 

El proyecto anterior lleva asociada otra investigación no directamente relacionada con el cáncer infantil, pero sí muy importante para estos pacientes. El aspergillus es un hongo común que en una persona sana es eliminado por el propio sistema inmune, pero en el caso de los pacientes inmunodeprimidos sí que es capaz de desarrollarse generando una enfermedad denominada aspergilosis invasiva. Actualmente, alrededor del 30% de los niños con cáncer que contraen la aspergilosis invasiva fallecen.

La razón de esta mortalidad se debe principalmente a que el diagnóstico es muy tardío porque los biomarcadores actuales que detectan la enfermedad son inespecíficos y generan falsos positivos de forma habitual. El grupo de investigación ha desarrollado, en este sentido, un nuevo biomarcador con muy buenos resultados en adultos y, con esta investigación, se quiere averiguar si podría aplicarse en la población pediátrica para tratar la aspergilosis antes y de forma específica.

CONVOCATORIAS

Actualmente no hay ninguna convocatoria abierta.

Está prevista la publicación de una convocatoria de ayudas a la investigación contra el cáncer infantil en Aragón antes de que finalice el año 2018, por un importe de 60.000 euros.

Si quieres recibir información en cuanto se convoque, escríbenos a aspanoa@aspanoa.org.

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DOCUMENTOS

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